中高價位 Wi-Fi 6 路由器選購攻略!Netgear RAX120 vs ASUS RT-AX88U

2019/12/12
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不論是在家居,還是在日常的辦工地點,Wi-Fi 連線上網應該已是我們生活的一部份,而 2019 年 Wi-Fi 更加已經推出到 Wi-Fi 6 的一代,如果打算在新一年好好升級家居網絡的話,本篇文章可謂必讀。

以下我們除了會為大家概略地解釋一下 Wi-Fi 6 與過去不同世代 Wi-Fi 的分別,還找來了目前市面上屬於高階規格的 Wi-Fi 6 家用 Wi-Fi 路由器 Netgear RAX120 及 ASUS RT-AX88U 作比較,讓大家在購買類似的產品時有更清晰的概念。

Wi-Fi 6 是甚麼?究竟有多快?

在以數字命名之前,Wi-Fi 其實有其一貫的制式名稱,就是 IEEE 802.11a/b/g/n/ac,但後來制式名字區分不夠親民,Wi-Fi 聯盟就又為這些制式冠上數字命名,而最新第六代的 802.11ax 就即是 Wi-Fi 6 了。

而 Wi-Fi 6 對比在 Wi-Fi 5,最讓人容易明白的進步就在於最高傳輸速度的理論值,由 Wi-Fi 5 時的 3.5Gbps 提升至 Wi-Fi 6 的 9.6Gbps;然而,理論終歸是理論,即使以香港目前最強的 2000M 寬頻服務去考量,正常應用可以用到的速度也未及此理論值的五份之一。

然而 Wi-Fi 6 的魅力就不單止在速度,而是在於可以同時使用網絡的裝置數量也有增加,故此制式革新的實際意義,就在於家居網絡的容量,如此一來,9.6Gbps 的理論值就有其意義存在。

▲ 撇開太硬的加速技術不談,單是將同時可以共用路由器的連線由 4 個變成 8 個,已是 Wi-Fi 6 技術最需要珍視的重點

升級 Wi-Fi 6、要考慮的也不單止是路由器

買硬件,很多時都是一口氣「攻頂」,但要將整個網絡體驗提升到 Wi-Fi 6 時代,除了路由器之外,我們也要考慮到手上的裝置是否也支援了 Wi-Fi 6。以手機為例,目前支援 Wi-Fi 6 制式的智能手機只有 Apple iPhone 11 系列以及 Samsung 的 Galaxy S10 及 Note 10 系列,而我們今次用來測試的就是出自 Samsung 的 Galaxy S10+。

雖然 Wi-Fi 6 的技術可以做到向前代兼容,但要達到最高速度,需要裝置與路由器之間構成同一協定;換言之,如果你手上接入網絡的裝置未及 Wi-Fi 6 的水平,就只能退而求其次使用 Wi-Fi 5 甚至 Wi-Fi 4 的技術進行傳輸,可以享用的頻寬與同時使用網絡的裝置數量都會大打折扣。

▲ 目前主流的智能手機,仍未能支援到 Wi-Fi 6 甚至是 MU-MIMO、1024-QAM 加速等技術,在連接上 Wi-Fi 6 路由器時,理論最高速也只能限制於 867Mbps,圖中就使用了 Huawei 最新推出的 Mate 30 Pro 作連接,事實上現在用戶人數不少的 iPhone XS 系列,情況都一樣

▲ 而即使是最新的一眾支援 Wi-Fi 6 的一眾手機,不論是今次用於測試的 Samsung Galaxy S10+ 抑或是 Apple iPhone 11,雖然都支援了 Wi-Fi 6 連線,但由於只會用到 80MHz 的頻寬,理論速度最高都只會有 1201Mbps,換言之,現階段的流動裝置其實也未能用盡 Wi-Fi 6 路由器的頻寬

中階 Wi-Fi 6 路由器對決

雖然說裝置未必全盤 Ready,但升級網絡本身就是要為未來幾年的上網生活作準備,故路由器仍然是決定未來家居網絡環境的主要格局塑造工具,當然值得投資。

不過對於一般的香港家庭而言,很少會用到頂級的 AX11000 配置路由器,較有預算的用家,筆者會建議選擇 AX6000 規格的型號,而當中表現較穩定的,就是今次評比的 Netgear RAX120 vs ASUS RT-AX88U。

先從外型著手,兩者在體積上分別不算很大,然而由於 ASUS RT-AX88U 採用的是外置四天線設計,設定時較為累贅;反觀 Netgear Nighthawk 系列的 RAX120,採用的是可摺疊的隱藏式天線設計,兩下手勢就變形完畢,有型之餘設定亦簡便得多。

Netgear RAX120

▲ 驟看 RAX120 只有兩隻「飛翼」,但其實內置 8 條天線,還要比 ASUS RT-AX88U 多一倍

▲ 在連接介面方面,RAX120 對比 ASUS RT-AX88U 更為多元化,擁有 2 個 USB 3.0 插槽,以及一個額外的 Multi-gig 插槽,可以架設更複雜的網絡設備

ASUS RT-AX88U

▲ 然而可調校的天線亦意味著 RT-AX88U 可以對某些位置進行針對的定點輸出,彈性會比 RAX120 大一點,但也只是一點而已

▲ ASUS RT-AX88U 的  LAN 輸出連接插槽比 Netgear RAX120 多上一倍,但就只有一個 USB 插槽

詳細規格

覆蓋範圍比拼

Wi-Fi 6 制式對比 Wi-Fi 5 的另一個關鍵差異,就是可以 Wi-Fi 6 可以同時使用 2.4GHz 以及 5GHz 頻譜以傳輸資料,Netgear RAX120 與 ASUS RT-AX88U 都支援 Smart Connect 的功能,可以因應接收強度來調整使用的頻譜,在較近時採用較高速的 5GHz、而在較距離遠時就會改用 2.4GHz。

不過既然兩者的天線硬件本身就不相伯仲,以下的測試就以 5GHz 的頻譜作為基準,結果可見兩者的覆蓋能力原來有著非常大的分別。

▲ 將兩個路由器放在差不多位置,在室內兩者的接收強度相差無幾,Netgear RAX120 稍稍勝一籌

今次的測試點樓層較低,我們就在沒有移動兩個路由器的情況下轉移測試地點往屋苑平台,結果頗令人意外:

▲ 即使在大廈平台,Netgear RAX120 的訊號接收仍然十分強、而且頻度維持不變,而 ASUS RT-AX88U 則需要換成較高頻率的頻道以維持 Wi-Fi 連接

傳輸速度比拼

在選購路由器時,除了除了考慮現行手頭上的裝置,還有家用寬頻服務的速度,假設各位家中用的是 200M、甚至 100M 寬頻的話,其實並未能用盡 Wi-Fi 6 路由器的速度,在此情況下,Netgear RAX120 與 ASUS RT-AX88U 於傳輸速度上根本難分軒輊,要看得出兩者分別,起碼也需要 1000M 的寬頻服務:

▲ 在 1000M 寬頻測試環境下,Netgear RAX120 的上、下載速度都要比 ASUS RT-AX88U 快約 100Mbps

總結:買路由器看長線,貴一點也有其道理

如果單就價錢去看 Netgear Nighthawk RAX120 是目前同規格 Wi-Fi 6 路由器中的最高價選擇,對比 ASUS RT-AX88U 在市場上相差約$300~700 左右,但在上面的測試所見,RAX120 不單外型較突出,在速度與覆蓋能力上都有著明顯分別。

就如上文講到,Wi-Fi 路由器是決定未來家居網絡格局的中心所在,數百元的價錢差距站在此角度根本不是考慮的主要因素,反而速度高一點、表現更穩定一點,就是目前選購 RAX120 的絕佳理由。

查詢:
Netgear Nighthawk RAX120
ASUS RT-AX88U

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