打從 Wi-Fi 無線網路進入大眾的日常生活起,人們所追求的,不外乎關於連線速度的提升,以及連線訊號的穩定。

多年以來廠商不斷推出新技術產品,舉凡使用 AP 接入點、訊號延伸器或 Homeplug,最大障礙往往卡在規格太繁瑣,設置流程不夠人性化,甚至因技術限制無法達到理想網速。

如今迅速竄起的明星級網絡裝置 – Mesh Wi-Fi 網絡系統,強調更廣泛的覆蓋範圍和簡便的智能化設定,用來取代傳統 Wi-Fi 路由器和信號擴展器的缺點。現在我們找來 Netgear Orbi(RBK43)Google Wi-FiLinksys Velop 三大機種廝殺互鬥,都屬於內含一台主機搭配兩台衛星的三件套裝,讓各位了解各家產品的特色。

Mesh Wi-Fi

在開始比拚之前,為了讓大家更容易了解接下來的比較方向,我們先介紹一下 Mesh Wi-Fi 路由器的運作方式。Mesh Wi-Fi 路由器有別於路由器的單一裝置概念,而是由多機組成一套的網絡系統。

因此你會看到 Mesh Wi-Fi 產品大多是以套裝方式銷售,雖然部分地區有推出僅一台主機路由器的 Starter 方案,但真正發揮其優勢的,還是從兩件式套裝,由一台主機路由器,搭配一台衛星路由器入手為宜。且能根據架設環境的空間大小,與裝置自身的訊號覆蓋能力,藉由增加衛星路由器來彈性設置。

而本次測試三件式套裝覆蓋範圍更大,依據原廠標示 Google WiFi 最多 4,500 平方英尺;Orbi 最多 6,000 平方英尺;Linksys Velop 最多也有 6,000 平方英尺。

規格

從技術規格面來看,上述提到 Mesh Wi-Fi 產品皆支援 802.11ac Wave2 標準,網速部分 Orbi 和 Velop 擁有三頻傳輸通道標示為 AC2200;Google WiFi 僅有雙頻 AC1200。

此外這三套系統的網絡插槽數量也有所差異。Orbi 提供最多 4 LAN 插槽,Velop 與 Google WiFi 僅有最多 2 LAN 插槽。越多 LAN Port 自然在裝置連線上更具彈性,例如連接智能電視、機上盒或 PS4 等固定型裝置,能確保穩定的連線品質。

外型

無論是長的、方的、圓的或扁的,造型設計是見仁見智,沒有絕對的評判標準。不過像是 Google Wifi 和 Linksys Velop 因為縮減了連接埠數量,所以能夠達到縮小體積的設計,因此擺放在客廳或廚房等處也比較容易。至於 Orbi 雖然體積較大,但造型上也相當美型,放在客廳或展示桌上也能令人感到賞心悅目。

設置

前面說到對使用者來說,傳統網通產品最令人卻步的地方,往往是不夠人性化的設置介面。這次實測的三款 Mesh Wi-Fi 網絡系統,皆提供 Android 和 iOS 系統專屬 APP。初次使用者只要按照經過圖像化的 APP 指示,便能一步步完成整套系統的設定,而且 Mesh Wi-Fi 導入智能化連結,大幅縮短了基礎設定步驟。

至於後台管理系統方面,雖然使用手機 APP 管理相當便利,不過當架設這類多機網絡系統時,Orbi 能使用瀏覽器設定方式,則能帶來更高的管理效率。

實測

經過前面的種種分析,不能只停留在紙上談兵,趕緊進入實測部分。我們以實際架設 Mesh Wi-Fi 網絡系統的辦公室環境進行測試,空間範圍約 2,500 平方呎,網際網路帶寬為 100Mbps。分別在三個隔間內放置主機路由器與衛星路由器,並以 OOKLA SPEEDTEST APP 進行連網速度測試。

三套 Mesh Wi-Fi 的主機路由器,皆擺放在「辦公室 A」,我們在旁邊取得第一套數據,代表的是無障礙干擾下的最佳傳輸速度。至於其他兩台衛星路由器,則放置在「辦公室 B」與「會議室」兩個隔間,其中「辦公室 B」距離主機路由器位置較近,但會議室則需要傳過走廊,考驗不同 Mesh Wi-Fi 系統的覆蓋力與傳輸狀況。

以最終結果來看,Linksys Velop 和 Netgear Orbi 的傳輸比較平均穩定,在不同房間的測速,考量可能會受到隔間等因素干擾,都已經屬於優秀級別產品,尤其 Orbi 更是佼佼者,在多項測速中拔得頭籌。

結論

從各種面向針對三款 Mesh Wi-Fi 產品進行比拚,可以發現從規格面來說,消費者可以將乙太網路的實體線路擴充數量列入考量,或者選擇造型較為小巧,以無線連結為主的使用環境。至於覆蓋力和系統效率方面,Netgear Orbi(RBK43)很明顯在各方面勝過其他競爭對手,且經過數波價格調降後,入手價也相對親民許多。

目前這三款 Mesh Wi-Fi 網絡系統都有在香港販售,以下列出各項價格資訊方便大家選購:

Linksys Velop 三件套裝|HK$3,090|https://www.histrend.hk/products/5ab7a5289a76f018dd000c07

Netgear Orbi RBK43 三件套裝|HK$3,180|https://anlander.com/products/netgear-orbi-mini-ac2200-mesh-wifi-rbk43

Google Wi-Fi 三件套裝|HK$2,599|https://www.histrend.hk/products/google-wifi

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