三個月內由接近倒閉到 7.8 億:Facebook 收購 tbh

2017/10/18
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Journesis 在上月 25 日發表了一篇獨家分析文章《【分析】一個 Facebook 很大機會提出收購的新目標》,提到最近在美國校園很火紅,並力壓 Instagram 和 Snapchat 佔據 App Store 社交媒體榜首位置超過一星期的 App 「tbh」,很大機會成為 Facebook 的收購目標。

話口未完,tbh 宣佈正式被 Facebook 收購

收購價少於一億美元

雖然公告沒有提及收購價格,但美國科技網媒 TechCrunch 就引述消息指收購價格少於 1 億美元 (折合少於 7.8 億港元),並可豁免監管機構審批。另外的收購條件之一是 tbh 團隊的四名成員,包括 Nikita Bier、Erik Hazzard、Kyle Zaragoza 和 Nicolas Ducdodon 需要加入 Facebook。與收購 Instagram 及 Whatsapp 時不同的是,tbh 成員將會成為 Facebook 旗下的正式員工,往後會使用 Facebook 的電郵地址而不是 tbh 獨立電郵地址,並會進駐 Facebook 在 Menlo Park 的總部;反之 Instagram 及 Whatsapp 團隊則有自己的辦公大樓及獨立的公司電郵地址。雖然 tbh 沒有完全獨立的運作架構,但 Facebook 已表明會任由 tbh 產品繼續獨立發展,並可借助 Facebook 龐大的現金儲備、強大的工程師團隊、資安技術及Facebook 在世界各地的在地資源 (Localization resources),以協助 tbh 繼續快速擴張。

Instagram 自 2012 年被 Facebook 收購後足足增長了 10 倍,達到了 8 億用戶。而 Whatsapp 則由 2014 年被 Facebook 收購時的 4.5 億用戶增長到 13 億用戶。證明 Facebook 的資源對一個社交產品來說,絕對是比風投資金 (Venture capital funding) 來得有用。

自今年八月推出,tbh App 暫時有超過 500 萬下載量,每日活躍用戶達到 250 萬,而回答過的問題更超過了 10 億。對於一個尚未完全開放至全美國的 App 來說,這成績確是驚人。有了 Facebook 這股助力,不難想像 tbh 的用戶數目將可輕易超過一億人。

tbh 是倒閉前的產物

tbh 的母公司 Midnight Labs 在 2010 年成立。在 2013 年獲得了少量種子資金 (Seed funding),期間研發了 14 個不同類型的 App 包括個人理財 App、主攻校園的即時通訊 App 、工作時間追蹤程式及性格測驗程式等等,但全都失敗收場。據聯合創辦人 Bier 說,在過去 7 年,他們都盡量減低開支,以確保 Midnight Labs 可以走得更久更遠。至今年年中, Midnight Labs 只剩餘約 60 天的營運資金,面對倒閉危機。但 Midnight Labs 其實有一套開發產品的哲學:「社交媒體的下一項任務,就是要帶出愛與正向思維。 」(The next milestone is thinking about social platforms in terms of love and positivity.)。簡單來說:「係愛呀,哈利」!

Midnight Labs 團隊發現匿名社交 App 如 Secret 及 Yik Yak 等等,都因為「匿名」的功能吸引到一批用戶,但成也匿名,敗也匿名。因為匿名,就會衍生出很多網絡欺凌,以至那些紅極一時的 App 無以為繼。而 Midnight Labs 在彈盡糧絕前,就想出了 tbh 這個 App,以極快的速度開發,並在喬治亞州 (Georgia) 一所學校發表,第一天就有超過 40% 學生下載。

當時是 2017 年 8 月,即九個星期前。

然後這九個星期內至今日 Facebook 提出收購的故事,大家都知道了。

為何 Facebook 會作出收購  而不是直接抄襲 tbh?

對於 Facebook 作出收購,很多評論都覺得頗意外,並認為 Facebook 會傾向抄襲 tbh 功能,而不是直接收購整個產品及團隊。有這個想法,很大程度是因為 Facebook 對 Snapchat 窮追猛打而產生;而事實是,Facebook 分別至少提出過兩次收購 Snapchat 的意向,只是被 Snapchat 創辦人 Evan Speigel 拒絕了。既然買不了,「抄襲」好像變成唯一的方法。試問有多少公司能抵得住 Facebook 提出收購的誘惑及「威脅」?(註:Facebook 提出收購,即表示對此業務有興趣,不接受收購的話,往後的競爭「威脅」可想而知。) 所以今次 Facebook 作出收購而不是直接抄襲,並不是意料之外。

反而 Facebook 這麼早就提出收購,不像是等 Instagram 及 Whatsapp 成熟了才以天價 (分別以 10 億美元及 190 億美元買下兩間公司) 買下來,絕對是除笨有精。首先,價錢上可以節省不少。如果待產品成熟後才提出收購,除了有更多投資者已參與其中,令收購因要滿足不同投資者而變得更複雜外,還有機會重蹈收購 Snapchat 失敗的覆徹。更甚是,Snapchat 母公司 Snap Inc. 有機會搶先一步提出收購。很明顯,Facebook 想藉著 tbh 受年輕人歡迎這一優點,狹著自身擁有的 20 億用戶優勢,繼續迎戰步步進逼的 Snapchat

來源

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