【分析】一個 Facebook 很大機會提出收購的新目標

2017/09/25
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社交媒體由 Xanga、MySpace、Facebook、Twitter 演化到 dating app Tinder、 以及廣受年輕人歡迎的 Snapchat 等等,日新月異,目的都是滿足不同人的社交需要。早前在香港,Facebook 就短時間被一個問朋友對自己的評價的 app Sayat.me 瘋狂洗版。由於是不記名,理論上可以得到最真實的評價。 但礙於人類傾向有彈無讚,「百彈齋主」在網絡世界尤其猖獗,就會出現大量負評,而只有少數讚美的情況,很容易形成網絡欺凌的環境。社交媒體從來都是雙面刃,大家都尋求認同及正向,但首先要承受得了收到負評和被落井下石的可能。(雖然筆者並沒有參與任何 Sayat.me,但試想一想,如果突然叫你讚一讚某位朋友,或讓他知道他/她的好,的確比較難作出有建設性的答案。)

近日在美國,一個在八月才新推出的社交媒體 app 非常火紅,力壓 Instagram 和 Snapchat 佔據 App Store 社交媒體榜首位置已經超過一星期。 這個 app 叫 「tbh」,是 To Be Honest 的簡稱。火紅的原因就是因為它嘗試解決上述網絡欺凌的問題,為大家帶來「有讚無彈」的社交媒體。

「有讚無彈」的社交媒體 app「tbh」

tbh 玩法簡單, 登記後只需允許 app 存取電話簿,就可以開始玩了。遊戲是一系列的選擇題,而答案就是你朋友的名字。例如問題是「問餐廳建議會找誰?」,你就可以在四個朋友名字選一個。 如果該朋友都有玩 tbh,他/她就會知道有朋友認為自己擅長提供餐廳建議。但答案是不記名的,即是被選擇的朋友只知道自己被選擇,而不知道哪一位選擇了自己。

左右兩方是每條問題的格式,而中間的圖片顯示每位用戶可以看到被讚美過甚麼 (來源)

創辦人之一 Nikita Bier 指出每條問題都經過細心設計,除了會避免被轉化或被解讀為負面評語外,務求令用家為朋友帶來更多正面的影響。 這個遊戲的目的,是讓世界變得更有愛,更正面。 tbh 亦避免用家過分沉迷,所以設定了每小時只可回答 12 條問題。

社交媒體的下一項任務,就是要帶出愛與正向。
The next milestone is thinking about social platforms in terms of love and positivity.

為何這種玩法可以「導人向善」?秘密就在於整個 app 都沒有任何打字輸入的位置。 每條問題都是預設的,而答案則是你電話簿內朋友的名字,用家基本上被引導去選擇讚美哪一位朋友。換個角度看,tbh 讓用家以正面的角度重新認識自己所認識的人,或以不同的預設情境,例如「要搬重野會想起誰?」等問題,讓用家去想想朋友們的長處。

tbh 最初只在喬治亞州 (Georgia) 一所學校發布,而第一天就有超過 40% 學生下載。tbh 用上了 Facebook 的擴張策略,將 app 在各校園逐步開放,以凝聚需求。創辦團隊 Midnight Labs 亦清楚了解產品特性,如沒有其他朋友使用,此產品的魅力便會消失。

為何 Facebook 會對此有興趣?

Facebook 由一開始「令世界更開放和連接」(Making the world more open and connected) 到今天的「帶領世界變得更緊密」(Bring the world closer together),都旨在將全世界的社交圖譜 (social graph),即人與人之間的關係,以數據繪畫出來。 現在的 Facebook 只有很表面知道兩位用戶是相識的,因為經常出現在同一張照片中,所以推斷兩位用戶很熟絡。Facebook 也推出了親屬功能,讓用戶「認親認戚」,令 Facebook 獲得的社交圖譜更完整。

這看似全面,實際上只是很表面。

如果兩位用戶只是工作關係而經常出現在同一照片中,又是否代表他們很熟絡?如果與很友好的朋友見面,又是否會使用到任何 Facebook 功能,令 Facebook 知道兩者關係?

【更多 Facebook 故事: 想建立跟 Facebook 一樣成功的企業?滿足高一個層次的需求是關鍵

在不同情境選擇不同的朋友或認識的人,是非常現實且真實的社交情況。雖然 tbh 的賣點是推崇愛與正向,但實際上每一條問題都構成了一個特定環境設定,讓用戶選擇自己所認識的人。 例如「臨時約吃飯會找誰?」或「哪位朋友最適合訴苦?」等等,用戶的選擇往往表達了與某位朋友之間的微妙關係,這些都是 Facebook 不會知道,而想知道的

雖然 tbh 只有 iOS 版, Android 版尚未推出,但現時每日活躍用戶已超過二百萬人,如果它能夠保持增長勢頭,相信被 Facebook 提出收購的機會不小,尤其這個 app 的主要用戶群是 Facebook 最想得到,而且「難以駕馭」的「在學年輕人」。如果能夠得到這班用戶,加上他們之間微妙關係的數據,對 Facebook 來說絕對珍貴。

如果收購要約真的出現,tbh 開發團隊 Midnight Labs 到時就要作出一個很嚴苛的決定。如果被 Facebook 收購,產品文化可能會被改變,產品發展亦可能會受到影響,如 Instagram 和 Whatsapp 都相繼出現同一款從 Snapchat 抄過來的 Stories 功能,未必是 Midnight Labs 想看見的。而且被收購後會令 Facebook 愈來愈強,對科技初創界未必是好事。但如果拒絕 Facebook 的收購,就等同宣布「開戰」,Facebook 強大的抄襲機器便會開啟,狹著超過 20 億的用戶,除非團隊確定有 Snapchat 團隊的韌力,否則往後日子定必不好過。

在社交媒體泛濫環境下,tbh 還能突圍而出,可見互聯網用戶,尤其是年輕人對愛與正向的需求其實很大,只是沒有一個產品可以滿足他們這方而的需求而已,且看看 tbh 能否讓全世界都感受到那份「係愛呀,哈利」吧!

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