跟不上時代的香港人,還有人現在才用 Medium?

2017/07/25
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Backchannel 在 6 月 9 日宣布將離開 Medium 內容平台,會在姊妹網媒 wired.com 以「電子周刊」(digital weekly magazine) 形式為讀者繼續提供內容。 Backchannel 是繼 The Ringer 之後,另一間在 Medium 內數一數二的內容供應商 (Publisher) 離開 Medium 平台,對 Medium 肯定造成打擊。

Backchannel 原本是 Medium 的自家內容供應商 (In-house Publication),內容圍繞科技行業的深入報導同名人專訪。在 2016 年,百年老店 Condé Nast 收購了 Backchannel,但仍然將 Backchannel 網頁寄存在 Medium 平台上。直至最近,Backchannel 宣布併入同是 Condé Nast 旗下的 Wired,正式脫離 Medium。

Medium 在今年年頭才宣布「重塑 Medium 重心」(Renewing Medium’s focus)。創辦人 Ev Williams 認為,以廣告作為根基的傳媒生態已死,將會擁抱他認為最有效的訂閱模式 (Subscription Model)。Medium 裁減三分之一的人手,主要是廣告銷售部門,以保留資源執行新方向。

剛轉型就遇上「跳船潮」,對 Medium 打擊甚深,亦證明 Ev Williams 所提倡的大方向並未得到大部分內容供應商認同。雖然並未公布訂閱模式的試行結果,但初期體驗用戶的回響並不是那麼正面。

今次 Backchannel 跟早前 The Ringer 脫離 Medium,都是以「科技+銷售」作優先考慮。例如,The Ringer 表明看中的是 Vox Media Group 的內容管理系統 Chorus 和廣告銷售資源,令 The Ringer 團隊可更加專注製作優質內容。由此可見,Medium 平台技術對一般博客 (Blogger) 來說還好,但對成熟了的內容供應商顯然並不足夠。加上 Medium 平台轉型,對以廣告收入為主的內容供應商來說,發展方向更加是南轅北撒。

Medium 現在絕對是「高不成,低不就」,既比不上專業的內容管理系統包括華盛頓郵報的 Arc Publishing和 Vox 的 Chorus,卻比 WordPress 和 Blogger 等免費系統的體驗較好一點。

重點是,跟很多媒體一樣,Medium 卻未找到一個已證明可行的收入模式,而 Medium 更是以平台為主要業務,當平台上的持份者未有收入,作為平台更難會有收入。正如,如果淘寶不能為平台上的網店帶來收入 (最終網店是否賺錢另計),淘寶就不太可能會有收入。

「更像是 Williams 先生與 85 名員工的興趣多於一間公司」

Medium 已有被評論過為「更像是 Williams 先生與 85 名員工的興趣多於一間公司」(“Medium is less a company than it is Mr. Williams’s 85-employee hobby”)。Ev Williams 經常以大眾利益和傳媒行業命運作旗號。但作為一間已籌得 1.32 億美元,估值 6 億美元的公司,還空談願景確實令投資者不知所措。而 Ev Williams 所說的「道理」,其實大家都知道,大家都在找方法。

所以,Medium 首要任務,除了商業模式,其實是要說服投資者為何他會做得比其他媒體或平台成功。事實上,Medium 今時今日高峰已過,甚至是低潮,想不到近日卻才被一些香港所謂的「創業家」發現,仿如發現新大陸一樣。難怪今時今日不少的 Startup 仍然是跟不上時代的步伐。

來源

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